Pouzdano je utvrđeno da je za 99% karcinom vrata maternice i nastanak bradavica genitalne regije odgovoran humani papiloma virusi ( HPV ). Prilikom kontakta sa HPV, većina inficiranih uspješno neutrališe viruse zahvaljujući adekvatnom imunološkom odgovoru,  dok će se kod manjeg broja žena razviti dugotrajna infekcija koja je jedan od glavnih uvjeta za nastanak zloćudnih tumora vata maternice.