Americka letjelica Discovery u utorak navecer, po istocnoamerickom vremenu, pristala je uz dok Medjunarodne svemirske stanice (ISS), na koju je dopremila posljednji par solarnih krila koja ce osigurati puno napajanje strujom orbitalnog kompleksa.
Discovery i ISS spojili su se iznad Australije, na visini od 350 kilometara, objavila je Americka svemirska agencija NASA. "Dobrodosli na svemirsku stanicu. Discovery, drago nam je da ste ovdje", rekao je Mike Fincke, zapovjednik ISS-a. Uz njega, misiju 'shuttlea' STS-119 koja je stigla s mjesec dana zakasnjenja, docekali su inzenjeri leta ISS-a Sandra Magnus i Juri Loncakov. Nakon 121 dana na ISS-u, Sandra Magnus se s Discoveryem vraca na Zemlju, a na svemirskoj stanici ostat ce astronaut Japanske svemirske agencije Koichi Wakata, prvi japanski astronaut clan misije ISS-a. Uz Wakatu i zapovjednika Leea Archambaulta, u posadi Discoverya su astronauti Tony Antonelli, Joseph Acaba, Steve Swanson, Richard Arnold i John Phillips, navodi NASA. Prije pristajanja, Discovery je napravio okret od 360 stepeni, kako bi s ISS-a fotografirali termicku oplatu s donje strane letjelice. Vise od 200 snimaka odmah je poslano na Zemlju, gdje ce ih strucnjaci analizirati u potrazi za ostecenjima. Nakon tragedije letjelice Columbia, koja se 2003. raspala pri ulasku u atmosferu zbog ostecenja na termickoj oplati, snimanje pri dolasku na ISS dio je rutinske procedure pristajanja. Discovery ce na ISS-u boraviti osam dana, dva manje od predvidjenog, zbog odgoda kod lansiranja, a njegovi astronauti obavit ce tri 'svemirske setnje', umjesto planirane cetiri. Astronauti ce do kraja ove sedmice montirati dva solarna krila duzine 35 metara, koja ce uspostaviti simetriju na ISS-u, jer su od sest postojecih solarnih krila, cetiri na jednoj, a dva na drugoj strani. Solarna krila, vrijedna 300 miliona dolara, posljednji su veci segment ISS-a proizveden u SAD-u. Discovery je dopremio i kriticno vaznu opremu za novi sistem recikliranja vode na orbitalnoj stanici, koji ukljucuje pretvaranje urina i kondenzovane vlage u pitku vodu. NASA zeli da taj sistem proradi prije kraja maja, kada bi se posada ISS-a trebala povecati s tri na sest astronauta. Discovery se mora odvojiti od orbitalne stanice do 26. marta, za kada je zakazano lansiranje ruskog svemirskog broda Sojuz, koji ce na ISS dopremiti dva nova clana posade. (FENA)
(0 glasova)